嘴破、睡不好...火气大!发炎是所有慢性病的源头

天气炎热,你是不是也觉得身体里的火气越烧越旺,还很容易一不小心就烧过头呢?当我们心浮气躁、嘴破、胃热、晚上睡不好…「火气大」三个字往往一下子浮上心头。
上火,这个概念来自艰深的中医学,但是无论是老一辈或是我们自己,都经常脱口而出「这应该就是上火了吧!」好像只要这样解释,许多没来由的身体不适都能迎刃而解,喝一杯青草茶或苦茶、改掉熬夜的坏习惯、清淡饮食,就是降火气的万用良方。
然而真是如此吗?古人将炎字写成两把火,不只是天气炎热的炎,更是体内发炎的炎。若无法适时熄灭,恐怕不只上火,还可能引发失控的森林大火、将健康燃烧殆尽!
急性发炎:外邪诱发红肿热痛,是实火 
陈俊旭于着作中提到,只要是有外来物、非正常状态的细胞存在,都可能会引发急性发炎;为了清除它们,白血球会吞噬并分泌一种内含自由基的腐蚀性物质来氧化瓦解被吞噬的细菌。
燃烧是我们最熟悉的氧化作用,容易将别人氧化的自由基有如小火苗,将所到之处的敌人都烧得乾乾净净,让伤口可以癒合得更快速而顺利。但自由基也很容易不小心伤及周边的正常组织,就会产生红、肿、热、痛的急性发炎现象。
陈晓萱中医师认为,这种外邪、外因诱发的急性发炎,例如有蚊虫叮咬、扭伤等实证,其实就是上火的一种,具体而言也就是中医所说的「实火」,通常来的快、去的也快。
慢性发炎:生活习惯不良让体质发炎失控,是虚火
《发炎,并不是件坏事》一书提到,当伤口细菌不断滋生、反覆受伤,或是饮食失调、缺乏睡眠、压力过大,导致急性发炎无法顺利痊癒,就会演变成慢性发炎。
陈晓萱中医师指出,这种体质失调导致的慢性发炎现象,就是中医所说的「虚火」。她表示,中医认为体内阴阳失衡、阴虚导致的发炎就是一种虚火;若以西医的观点来看,虚火的许多症状可能肇因于某些维生素不足、营养不足,而虚火也不像实火来去皆快,会比较慢。
例如嘴破作为常见的上火症状之一,《小心嘴破,免疫力出问题》一书便指出,全身上下有超过150种健康状态会显现在口腔黏膜上面,而嘴破指的其实口腔溃疡,一种口腔黏膜病变,有可能是因为体内缺乏维生素B12等营养素,导致包括免疫在内的各项系统出问题。
火气大不是病,却是「亚健康」致病警讯
现代人的饮食或生活习惯容易失衡,例如经常熬夜、吃太多肉等,身体为了平衡这样的改变会自动进行调整,体质的偏差也随之出现,处于还未生病、却也不健康的「亚健康」状态。陈晓萱中医师认为,上火就是类似「亚健康」的概念,也是身体正在发炎的警讯。
对于许多人来说,火气大是件不会特别在意的小事,尤其当我们求助于西医,这些火气大的症状可能也不是什幺严重的病癥,只要吃些西药,就可以将这些症状压下去。然而,如此一来,身体想要告诉你、甚至是警告你的所有努力,可能就付诸流水了。


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